Musique japonaise, histoire et origines

La musique japonaise, l’art de combiner des sons vocaux ou instrumentaux pour la beauté de la forme ou de l’expression émotionnelle, en particulier lorsqu’elle est réalisée au Japon. La Corée a servi de pont vers le Japon pour de nombreuses idées musicales chinoises et a exercé une influence par le biais de ses propres formes de musique japonaise de cour. Il faut également tenir compte de la présence de traditions tribales d’Asie du Nord sous la forme d’une culture Ainu survivant sur l’île de Hokkaido. Cependant, il faut souligner que l’isolement insulaire du Japon lui a permis de développer ses propres caractéristiques sans les influences intenses du géant chinois et des Mongols, si évidentes dans les cultures continentales. Par conséquent, dans la discussion qui s’ensuit, tous les éléments « étrangers » sont placés dans la matrice des traditions et des styles qui sont typiquement japonais.

Musique japonaise avant et pendant la période de Nara

Les sources chinoises anciennes et les données archéologiques modernes fournissent les premiers aperçus de la musique japonaise. Les archéologues ont découvert des matériaux de peuples néolithiques au Japon et des restes de poterie de la culture Jōmon remontant, selon certains chercheurs, jusqu’au 11e millénaire avant notre ère. Parmi les objets retrouvés lors de la période Yayoi (vers 300 avant notre ère – 250 avant notre ère), les découvertes musicales les plus significatives sont les cloches de bronze de dōtaku. Ils montrent que la population autochtone avait adopté la métallurgie chinoise. La forme des cloches et l’emplacement de leurs restes indiquent qu’ils sont peut-être entrés dans les îles japonaises avec des tribus qui migrent du nord de l’Asie.

Substituts à la tradition de la musique japonaise

Le fait que le Japon soit progressivement dominé par un groupe appelé le clan Yamato est devenu plus évident dans la période Tumulus (c. 250-c. 500 de notre ère) et a conduit au système impérial actuel. Des preuves spécifiques de sa vie musicale se trouvent d’abord dans certaines figurines funéraires (haniwa), qui étaient des substituts à la tradition asiatique antérieure de sacrifices humains à la mort d’un chef de file. Un haniwa a été trouvé en train de jouer d’un tonneau avec un bâton, tandis qu’un autre personnage est assis avec une cithare à quatre ou cinq cordes sur ses genoux. Les cloches de crotal (clochettes ou clochettes) se trouvent sur les costumes, et certaines statues semblent être des chanteurs. La cithare est d’un intérêt particulier, car elle est liée au kayagŭm coréen qui est apparu dans le royaume de Kaya (sur la côte sud centrale de ce qui est aujourd’hui la Corée du Sud) au moins au 6ème siècle. C’est peut-être aussi l’exemple le plus ancien du wagon, ou Yamato-goto, une cithare à six cordes avec des ponts mobiles, que l’on trouve dans la musique japonaise Shintō Les cloches crotal survivent sous la forme du suzu bell tree, un instrument caractéristique des danses Shintō uniquement. L’interprétation d’une autre figure en tant que chanteur et la présence d’un batteur sont plutôt trop générales pour des conclusions, bien qu’un livre d’histoire chinoise du 3ème siècle (Wei zhi, 297 CE) parle des natifs du Japon comme chantant et dansant lors d’un enterrement. Cette source note également deux traits bien connus dans Shintō aujourd’hui : un souci de purification et l’utilisation des applaudissements des mains dans la prière devant un sanctuaire.

La mention du chamanisme se trouve dans les récits chinois et présente un intérêt particulier pour ceux qui s’intéressent aux aspects nord-asiatiques de la musique japonaise. Dans ce contexte, il faut se rappeler que les Ainus étaient aussi peuplés et forts que le nouveau peuple japonais à l’époque de la fondation de la dynastie Yamato. Les batailles entre Japonais et Ainu sont notées dans les livres chinois du VIe siècle comme le Song shu (513), et, un peu comme les Indiens d’Amérique du XIXe siècle, les Ainu ont été trouvés comme mercenaires dans un groupe de forces japonaises envoyées pour aider le royaume coréen de Silla au VIIe siècle. Le livre d’histoire du Sui shu chinois (630) mentionne des personnes tatouées comme les Ainu ainsi qu’une cithare à cinq cordes et une flûte. La culture Ainu conserve aujourd’hui une harpe juive – bien que ce ne soit pas une flûte – ainsi qu’une cithare tonkori à deux à cinq cordes. Elle est différente de la cithare sur les genoux de la figure funéraire précédente, tant dans sa forme que dans sa position de jeu, étant tenue comme un banjo et jouée à corde ouverte avec les deux mains. Le chamanisme survivant de l’Ainu a des formes équivalentes au début de Shintō et dans quelques traditions folkloriques japonaises « femmes des montagnes ». Cependant, le style vocal guttural et les textures polyphoniques fréquentes de la musique japonaise moderne Ainu d’aujourd’hui semblent pointer culturellement vers le nord plutôt que vers le sud ou l’ouest. Peut-être que les Ainu sont un lien vivant entre la civilisation actuelle et la vie décrite dans les documents chinois anciens.

Au fur et à mesure que les Japonais poussaient les Ainu vers le nord, ils ont solidifié leur propre structure interne et établi des liens plus forts avec la culture continentale. Les archives montrent qu’un empereur coréen Silla (en japonais, Shiragi) a envoyé 80 musiciens aux funérailles d’un souverain japonais en 453. Le bouddhisme chinois a été officiellement introduit comme religion au Japon au 6ème siècle, des convertis sélectionnés étant envoyés en Chine pour une formation appropriée dans les rituels (d’où la musique japonaise) de cette foi. Un musicien coréen, Mimaji (en japonais, Mimashi), aurait introduit des danses masquées et des divertissements (gigaku) et de la musique japonaise (kuregaku) dans la cour japonaise en 612. Au 8ème siècle, le Japon avait produit ses premières chroniques écrites, le Kojiki (713 ; « Records of Ancient Matters ») et le Nihon shoki (720 ; « Chroniques du Japon »), qui racontent l’origine de la musique japonaise dans la mythologie japonaise comme la forme d’un divertissement utilisé par les dieux pour tenter la déesse du soleil, Amaterasu, de se cacher dans une grotte. Des références indirectes à la musique japonaise apparaissent dans les récits semi-historiques des premières activités de la cour dans les livres. En outre, le Nihon shoki contient les textes de quelque 200 poèmes, dont beaucoup semblent provenir de la tradition musicale orale.